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República del Ecuador 2004

18 de junio, Guayaquil 29 de junio, Cuenca
19 de junio, Guayaquil 30 de junio, Gualaceo, Chordeleg
20 de junio, Galápagos: Puerto Ayora 1 de julio, Ingapirca, San Pedro de Alausí
21 de junio, Galápagos: Seymour Norte 2 de julio, Nariz del Diablo, Riobamba, Baños
22 de junio, Galápagos: Genovesa 3 de julio, Paillon del Diablo, Puyo, Baños
23 de junio, Galápagos: La Española, San Cristobal4 de julio, Salasaka, Quito
24 de junio, Galápagos: Santa Cruz, Bartolomé 5 de julio, Quito, Otavalo
25 de junio, Galápagos: Fernandina 6 de julio, Quito
26 de junio, Galápagos: Santiago 7 de julio, Quito, Quevedo
27 de junio, Galápagos: Puerto Ayora, 8 de julio, Guayaquil
28 de junio, Galápagos: Bachas, Guayaquil 9 de julio, Guayaquil
10 de julio, Guayaquil

5 de julio, lunes

    La cama del hotel San Francisco es horrorosa, el colchón demasiado blando, hemos pasado muy mala noche y nos duele la espalda. Decidimos cambiar de hotel. Preguntamos de nuevo precio en el hotel El Patio Andaluz, un bonito hotel de cinco estrellas que han inaugurado hace seis meses, a treinta metros de la plaza de la Independencia, en la calle García Moreno. Ayer nos pidieron ciento veinte dólares y hoy nos lo ofrecen por un precio más razonable: noventa dólares con desayuno y cena concertada. Dejamos las maletas en la habitación 220 y bajamos raudos al carro, ponemos rumbo hacia la Mitad del Mundo.
Complejo La Mitad del Mundo

    La Mitad del Mundo es un complejo turístico con tiendas de artesanía fina, algunos restaurantes y un museo, treinta kilómetros al norte de Quito. Sobre el suelo está pintada una línea que se supone coincide con el ecuador, es decir, la línea de latitud 00º 00' 00'' que separa el hemisferio norte del sur. Lo mejor del lugar es el museo. El precio de la entrada incluye los servicios de un guía. Como en otros museos de Ecuador, aquí también se trata de estudiantes de turismo en prácticas. Nuestro joven guía lo hace de maravilla, nadie diría que es su primer día de trabajo. Nos enseña conceptos de la época escolar que no está mal recordar: por el efecto de la fuerza centrífuga, la tierra está achatada por los polos, es decir, en el ecuador el radio es 6378 Km y en los polos 6357 Km, como fuerza de atracción entre dos cuerpos es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia significa que en el ecuador la gravedad es, echando cuentas, un 0,5 % menor que en los polos. Según nuestro guía, la línea del ecuador dibujada en el suelo es errónea, la verdadera pasa por una hacienda privada muy cercana, 245 m al norte. Nos cuenta también que en el ecuador nunca de producen huracanes o tifones porque las fuerzas de los vientos se contrarrestan al llegar al ecuador.
    En las tiendas de artesanía es muy popular la tagua, el llamado márfil vegetal. Con él hacen collares, figuritas y artilugios de masaje. Se consigue de las semillas secas y pulimentadas de la Palma de Cade. Es originario del norte de Sudáfrica. Se parece mucho al márfil animal en la apariencia, tacto y porosidad, aunque tiene mucha limitaciones en su tamaño, ya que las semillas secas no son mayores que un huevo de gallina.
    A pesar de que el famoso mercado de Otavalo es el sábado, nos acercamos hasta esta pequeña población para ver que ofrece. Lo primero que percibimos es que la gente tiene unos rasgos profundamente indígenas, más que en otras ciudades que hemos visitado. Gran parte de la ciudad está en obras, están ampliando las aceras y reduciendo, por tanto, el espacio para la circulación de vehículos.
   Regresamos a Quito para la cena concertada en el hotel y después damos una vuelta por el casco antiguo. La iluminación nocturna realza la belleza de los edificios y al fondo, se ven las incontables luces de las casas colgadas sobre la ladera de la montaña.
    En la plaza de la Independencia la Policía anda ocupada con una niña encerrada en un vehículo todo terreno; aparentemente sus padres le han dejado encerrada en el vehículo y la niña llora desconsoladamente. La policía se las arregla para abrir la puerta y es acogida en los brazos de una turista española que se interesa por su estado.
    Muchos coches de caballos con turistas recorren las calles del Quito colonial.

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